La stratégie produit dans un monde agile

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Auteur : Marty Cagan
Source : Product Strategy in an Agile World
Date : 28/06/2008


Traducteur : Fabrice Aimetti
Date : 21/11/2022


Traduction :

Récemment, j'ai discuté avec une équipe d'ingénieurs Scrum très frustrés. Ils étaient frustrés parce qu'ils avaient l'impression que tout ce qu'ils faisaient depuis un an était de courir après les fonctionnalités et que le chef produit n'avait vraiment aucune idée de la direction qu'ils prenaient ou de ce qu'ils essayaient vraiment d'accomplir. Lorsque j'ai parlé au chef produit (product owner dans le jargon Scrum), il m'a expliqué qu'il pensait que le principe même des méthodes agiles comme Scrum était de rester flexible et "agile" et qu'il ne pensait pas qu'il était censé s'inquiéter ou définir une direction à plus long terme.

Ce n'est pas la première fois que je vois cette confusion, et je crains que la création d'une stratégie produit efficace ne soit devenue une victime involontaire du passage aux méthodes agiles.

J'ai donc pensé qu'il serait utile de discuter de ce qu'est une stratégie produit, pourquoi il est essentiel de le faire, et comment elle est en fait tout à fait compatible avec une philosophie Agile.

Premièrement, une stratégie produit est destinée à décrire la vision de ce que vous essayez d'accomplir. Habituellement, le calendrier se situe entre deux et cinq ans. Il s'agit d'un travail de visionnaire, destiné à être persuasif. Il ne s'agit en aucun cas d'une spécification.

Parfois, la stratégie produit est articulée sous la forme d'une page Web sur un Wiki de projet, parfois sous la forme d'un livre blanc, parfois sous la forme d'une présentation PowerPoint, et parfois sous la forme d'une vidéo où vous présentez votre vision. Le choix du support dépend en partie du nombre de personnes à qui vous devez communiquer votre stratégie produit, et si vous pouvez le faire en personne ou si vous avez besoin d'un contenu distinct. Dans tous les cas, elle doit être claire, convaincante et inspirante. Comment les choses seront-elles meilleures lorsque ce produit ou service aura atteint son potentiel ? Il ne s'agit pas des caractéristiques ou des fonctionnalités spécifiques qui peuvent ou non être construites, mais plutôt des avantages de posséder ce produit. Quels sont les problèmes qui seront résolus avec ce produit ? Pourquoi les utilisateurs vont-ils aimer ce produit ? Comment le monde sera-t-il meilleur une fois que cette vision sera devenue réalité ?

Deuxièmement, la stratégie produit est le pont entre la stratégie métier et la feuille de route produit. La stratégie produit doit soutenir la stratégie métier, et la feuille de route produit est ce qui décrit votre plan actuel sur la manière dont vous allez passer de votre situation actuelle à la vision décrite dans votre stratégie produit.

Veillez à ne pas confondre la stratégie métier et la stratégie produit. La stratégie métier pourrait être quelque chose comme "étendre notre offre de commerce électronique pour accepter des acheteurs en Europe et en Asie". La stratégie produit pourrait alors décrire la future offre de commerce électronique avec le support linguistique, les conversions de devises, les méthodes de paiement, les méthodes d'expédition et de livraison, les contrôles douaniers, etc. dont vous auriez besoin pour soutenir cette stratégie métier.

Troisièmement, l'élaboration d'une bonne stratégie produit est l'une des choses les plus importantes que fait un chef produit (ou très souvent, le directeur du product management). Ce n'est pas facile, mais sans cela, vous avez peu d'espoir d'aboutir à quelque chose de valable. Comme le dit le vieil adage, si vous ne savez pas où vous allez, n'importe quel chemin fera l'affaire.

Nous élaborons une stratégie produit en commençant par acquérir une connaissance approfondie de nos utilisateurs cibles, du marché et des technologies sous-jacentes. Il y aura des séances de brainstorming et de nombreuses discussions. Vous devez impliquer activement vos principaux concepteurs et ingénieurs dans cette discussion, ainsi que les principales parties prenantes. La stratégie produit est un sujet dont vous discuterez et que vous examinerez attentivement avec votre direction. Votre équipe de direction doit s'intéresser de près à cette stratégie produit.

De nombreux chefs produits font l'erreur de croire que la stratégie produit doit venir d'en haut, et c'est parfois le cas, surtout si vous êtes dans une startup dont le fondateur est le visionnaire du produit. Mais si ce n'est pas le cas, vous devez proposer la stratégie produit et l'offrir à votre direction pour qu'elle puisse l'examiner. C'est une excellente occasion pour vous de prendre les devants.

Mais définir et construire des fonctionnalités sans une stratégie produit bien pensée est très probablement une perte de temps et d'argent.

Quatrièmement, il est essentiel de comprendre que la stratégie produit ne vous enferme pas dans des fonctionnalités ou un calendrier particuliers. Les fonctionnalités et le calendrier sont représentés dans la feuille de route du produit (le backlog dans le jargon de Scrum). Vous pouvez, et devez absolument, ajuster constamment la feuille de route en fonction de ce que vous apprenez de vos utilisateurs, du marché, de vos analyses et des technologies en constante évolution sur lesquelles nous nous appuyons.

Enfin, j'ai constaté que la création d'un ensemble de principes produits qui accompagnent la stratégie produit vous aidera, vous et l'équipe produit, à prendre les nombreuses décisions et à opérer les compromis nécessaires lorsque vous définissez réellement les fonctionnalités et l'expérience utilisateur. Les principes du produit accompagnent et soutiennent la stratégie produit. Pour en savoir plus sur les principes produits, consultez la page https://svpg.com/the-product-manifesto/.

J'espère que vous pouvez voir que le fait d'avoir une vision de ce que vous essayez d'accomplir n'est en aucun cas incompatible avec les principes des méthodes agiles. Je soutiens en fait que les méthodes agiles, appliquées correctement, vous aideront à faire de votre stratégie produit une réalité beaucoup plus rapidement que les méthodes traditionnelles.

Si vous n'avez pas de stratégie pour votre produit, je vous suggère fortement de respirer, de prendre du recul et de vous demander ce que vous essayez d'accomplir ? Dans environ trois ans, que voulez-vous que ce produit soit ? Comment allez-vous mesurer ou reconnaître cet état ? Partagez ensuite cette vision avec votre direction et avec votre équipe produit - en particulier vos ingénieurs. Ils veulent aussi savoir où va le produit. La stratégie est également importante car elle aide les ingénieurs à anticiper les capacités et les exigences futures, ce qui peut avoir un impact sur les choix qu'ils font en matière de technologie et d'architecture.